Amande

Province d'Alicante, Espagne

L’huile d’amande bio est un ingrédient important dans de nombreux produits cosmétiques naturels Weleda pour peaux sensibles. Et elle est très recherchée car elle est considérée comme l’une des huiles les plus précieuses pour les soins cutanés. Weleda travaille depuis plusieurs années avec la coopérative «Manan» dans la région de Valence, en Espagne, où elle se procure régulièrement des amandes douces issues de cultures écologiques.

Une culture biologique d'amandes dans le cadre d'un partenariat durable

La demande mondiale en huile d'amande douce bio est très forte aujourd'hui. Elle est prioritairement destinée aux besoins de l'industrie agro-alimentaire. Weleda collabore depuis cinq années avec une coopérative basée dans la province d'Alicante, en Espagne, qui produit 60% des amandes issues du pays. Sur 40 000 hectares, 15% des terres sont consacrées à la production biologique. Weleda se situe aujourd'hui parmi les plus grands demandeurs d'huile d'amande douce biologique dans le monde, au niveau de la cosmétique, et a trouvé auprès de cette coopérative une nouvelle source d'approvisionnement de cette matière première de qualité biologique.

 

Le partenariat qui unit Weleda et cette coopérative repose sur leur démarche commune en matière d'économie durable et de protection de l'environnement. Le mode d'agriculture biologique de l'amande est en plein essor puisqu'il profite à toute la chaîne. Les agriculteurs voient leur rentabilité améliorée par des prix établis de manière équitable. De plus, comme partout en Espagne, l'eau est une ressource précieuse pour la région. Leurs terres sont ici préservées par l'enrichissement des sols avec un système de culture plus économe en eau.

 

Weleda compte aujourd'hui près de 200 fournisseurs pour ses approvisionnements à travers le monde. La coopérative Manan travaille avec Weleda, tout comme ses autres partenaires, sur la base d'un cahier des charges élaboré conformément aux standards de l'UEBT, en totale adéquation avec les valeurs de la marque et applicables à tous les niveaux de sa chaîne d'approvisionnement et de fabrication.

En vogue: un soin délicat pour peaux sensibles

De l’Huile Soin bébé au Soin Visage bienfaisant, l’huile d’amande douce représente le soin idéal pour les peaux sensibles, sèches ou irritées. Chez Weleda, nous ressentons également une demande croissante depuis quelques années. Les produits de soins corporels pour peaux sensibles ont le vent en poupe. Selon toute apparence, les conditions de vie actuelles ont une influence néfaste sur l’organe sensoriel qu’est la peau, qui réagit par une sensibilité croissante. La haute qualité de cette matière première végétale connue depuis des milliers d’années revêt une grande importance – grâce au partenariat établi avec la coopérative « Manan » dans la région de Valence, Weleda peut heureusement compter sur des standards de qualité élevés. Dans les collines proches de la ville d’Alicante se trouve l’une des plus grandes zones de culture d’amandes douces d’Europe.

Le prix positif de la durabilité

Le partenariat entre Weleda et «Manan» repose sur la philosophie respective de gestion durable et de protection de l’environnement. Cela se traduit concrètement par une gestion économe de l’eau, une précieuse ressource, sur la totalité des surfaces de culture de 6 000 hectares. La centaine d’agriculteurs qui font partie de la coopérative renonce volontairement à l’irrigation intensive des terres – car l’eau est un bien précieux en Espagne et l’irrigation artificielle entraîne, à long terme, la salinisation des sols, leur érosion et la diminution de leur fertilité.

 

En renonçant à cette pratique, les producteurs bio prouvent qu’ils agissent de façon durable, dans une perspective à long terme. Le revers de la médaille est que le rendement s’élève à environ 500 kilogrammes d’amandes récoltées par hectares – une quantité qui équivaut à un dixième des chiffres affichés par les plantations californiennes pratiquant la culture intensive. En tant que partenaire, Weleda est consciente que la quantité moins importante doit être compensée par des prix plus élevés et équitables au profit des producteurs.

Une technologie adaptée, beaucoup de travail manuel et une transformation soignée

La récolte dans la région vallonnée autour d’Alicante est souvent un travail manuel pénible. Équipés de filets et de bâtons, deux agriculteurs aguerris mettent environ dix minutes à récolter un arbre. La récolte des amandes est moins facile qu’il n’y paraît et le travail tête levée n’est pas du goût de tout le monde. Les filets remplis d’amandes sont lourds et le fait d’être baissé pendant des heures se fait rapidement sentir au niveau du dos.

 

Malgré cela, les agriculteurs sont extrêmement motivés par le partenariat avec Weleda. Outre l’entretien précautionneux des champs d’amandiers, l’attention des paysans se porte tout particulièrement sur la garantie de qualité après la récolte. Le séchage rapide et soigneux des amandes récoltées est important pour assurer leur bonne qualité.

 

Lors de la première étape de la transformation, des machines spéciales enlèvent les coques vertes encore molles. Puis, les fruits à noyaux de l’amande douce sont ouverts pour permettre d’accéder à la précieuse amande. L’essentiel de la récolte de la coopérative « Manan » est vendu sous forme d’amandes bio haute qualité pour la consommation, environ un quart est soumis à la pression à froid et à la filtration dans le moulin à huile. Puis, après un procédé de raffinage certifié biologique, l’huile très recherchée arrive dans les usines de fabrication Weleda en Suisse, Allemagne et France où elle est incorporée dans les produits Weleda après des contrôles de qualité rigoureux.

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Zoom sur l'ingrédient :

Huile d'amande douce

Prunus Amygdalus Dulcis Oil

Riche en acides gras insaturés (acide oléique), adoucissante et nourrissante, elle convient aux peaux délicates et aux bébés.